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Biografias



Manuel Afonso de Espregueira (1885-1917)

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Manuel Afonso de Espregueira (1885-1917)
Nasceu em Viana do Castelo a 5 de Junho de 1885. Bacharel em matemática pela Universidade de Coimbra, fez os cursos de Infantaria e do Estado-Maior na Escola do Exército. Tirou também o curso de Engenharia na Escola de Pontes e Calçadas de Paris. O Partido Progressista elegeu-o deputado por Viana e Arcos-de-Valdevez, nas legislaturas de 1869 a 1870, 1870, e de 1878 a 1904. Foi vice-presidente da Câmara dos Deputados em 1885 e presidente de 1890 a 1897. Em 1898, fez parte, como ministro da Fazenda, de um gabinete presidido pelo conselheiro José Luciano de Castro, voltando a sobraçar a mesma pasta em 1904, 1908 e 1909. O seu regresso ao Governo, em 1909, num gabinete de Campos Henriques, foi acolhido com grandes protestos, levando á queda do governo, com acesas acusações do envolvimento de Espregueira em diversos escândalos financeiros, designadamente na questão dos tabacos. Com a proclamação da República, foi forçado a exilar-se, passando perto de sete anos em França e na Bélgica. A vida política não impediu Manuel Afonso de Espregueira de fazer a sua carreira militar, atingindo, em 1901, o posto de general da divisão, no qual se reformou, em 1902, por ter atingindo o limite de idade. Morreu na sua casa de Vila-Franca, Viana do Castelo, a 28 de Dezembro de 1917.

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